薦語

之前以為我們的基因是父母延續下來的,所以應該短期內是不會變的。但當你看完這本基因專家寫的書之後,你會發現我們今天所做的事,吃的東西,經歷的遭遇都有可能會改變我們基因的鏈條。而且,還可以遺傳下去。

很多疾病的引起和治愈也與基因有著密不可分的關係。未來的醫學一定是基因層面的,我們今天能做的,是可以先做一個基因測序,更進一步地了解自己。

作者簡介

沙倫·莫勒姆 (Sharon Moalem)

博士,獲獎科學家、醫生,以及《紐約時報》暢銷書作者。其研究和作品通過醫藥學、遺傳學、歷史和生物學的相互融合,以一種新穎而又引人入勝的方式來解釋人類的身體是如何工作的。他的著作已被翻譯成 30 餘種語言。

莫勒姆博士是《阿茲海默病期刊》(Journal of Alzheimers Disease)的副主編。他通過科學研究最終發現了Siderocillin,一種全新的用來對抗對多種抗生素具有耐藥性或可稱為“超級病菌”的微生物的抗生素類藥物,他還榮獲了19 項與生物技術和人類健康有關的發明專利,他與別人共同創辦了兩家生物技術公司。莫勒姆博士和他的研究項目已為《紐約時報》《新科學家》雜誌、《時代》雜誌以及《喬恩·斯圖爾特每日秀》( The Daily Show with Jon Stewart)、CNN 和《今日秀》 ( Today)等媒體報導。

試讀

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以下內容供廣大書友們學習參考,未經允許不可用作商業用途。

目錄

一、遺傳學家的思維方式

二、基因不僅僅是顯性隱形那麼簡單

三、什麼在改變我們的基因

四、基因與骨骼

五、基因與飲食

六、基因與用藥安全

七、基因與左撇子

八、我們都可以是X戰警

九、基因應該成為隱私嗎

十、基因與性別模糊者

正文

一、遺傳學家的思維方式

對別人有效的健康食譜幾乎要了傑夫的命。因為傑夫有遺傳性果糖不耐受症,他像別人一樣一天一個蘋果,就會很快去見上帝。沒有一個人的基因是一樣的,所以基本上不存在對每個人都適用的健康方案。

遺傳學家可以通過仔細觀察你的面容、手紋、皮膚,就可以知道很多關於你基因的事情。眶距增寬症或者眼距過窄與400多種遺傳病有關聯。比如前腦無裂畸形、癲癇和智障。眼裂大幅上傾可能是唐氏綜合症的表現。眼裂下傾如果加上平足和下顎短小,就會導致心髒病和壽命縮短。虹膜異色與頭髮顏色淺淡配在一起可能是瓦登伯格氏綜合徵。雙重睫毛的人與基因突變有關,伊麗莎白泰勒就是。作者在和妻子結婚五年後才發現妻子是雙重睫毛。他覺得最可開發的地方就是人的面部。

如果你人中線不明顯,眼睛有點小,還有朝天鼻,那麼你母親很有可能在懷孕期間喝過酒。遺傳學家關注的是你的身體每一個部位、每一個裂縫、每一個秘密。這裡有你基因的秘密。


二、基因不僅僅是顯性隱形那麼簡單

7042號捐精者拉爾夫長得很帥,是個來自丹麥的金發壯男。他成為了25個孩子的爸爸。那些選擇了7042號的家庭發現孩子們都出現了鬆弛的皮囊、面部缺陷和神經性纖維瘤。這導致丹麥修改了捐精的法律。為什麼基因在拉爾夫身上沒有任何表現,但在孩子們身上都展示出來了呢?


因為基因並不以二元的方式來回應我們的生命。研究豌豆的孟德爾沒有發現的是一個叫作變異基因表達度的指標。即使我們繼承的基因是確定的,他們卻能以任何形式來表達自己。你的行為能夠控制你的基因命運。基因所表達的靈活性是超過我們想像的。比如宇航員在國際空間站工作一段時間之後,心臟就會比原來縮小1/4。你不需要去太空,只要在床上躺幾週,身體就會開始萎縮。而當你恢復鍛煉,基因又會指揮細胞快速恢復。這與我們已知的基因理論是相反的,我們的基因並不是一成不變的,而是能適應生命中不斷變化的需求。


三、什麼在改變我們的基因

蜂后和工蜂的體型差異巨大,它的螫針可以重複使用,生命長達數年,工蜂只有幾個星期。但是從遺傳學的角度,蜂后沒有任何特別之處,它和其它雌性工蜂來自同一父母,有著完全相同的DNA。它變得與眾不同的唯一原因僅僅是因為牠吃得更好。蜂群在決定選擇蜂后時會選出一些幼蟲,把它們泡在蜂王漿中。最後它殺掉其它姐妹成為蜂后。吃大量的蜂王漿是為了關閉成為工蜂的基因Dnmt3。同樣的道理,菠菜中的甜菜鹼能夠將結腸腫瘤發病率降低一半,也是因為它抵禦了肉製品當中的致癌基因突變。

我們吞下的藥片、吸入的香煙、喝下的酒精、參加的鍛煉和受過的X射線都可以導致表觀遺傳變異,壓力也可以。人們把小老鼠每天從鼠媽媽身邊拿走三小時,這樣的壓力導致這些老鼠長大之後總是無法適應環境。並且這種症狀會遺傳給下一代。儘管下一代並沒有被虐待。

經歷過校園暴力或者9·11這樣的巨大壓力的人,很多都出現了身體和基因的變化,而且對後代都有影響。

四、基因與骨骼

我們的骨骼時時刻刻都在重建,破骨細胞和成骨細胞交替工作。差不多十年,我們的骨骼會完全更新一次。即使你的基因毫無問題,但閒置不用、衰老、不良飲食和激素變化都會摧毀骨骼結構的微妙平衡。基因突變對骨骼的影響很大。 200萬人中會有一個石人症,就是細胞把肌肉變成骨骼。石人症的大腳趾可能很短,他們的基因使得成骨細胞一直工作,肆無忌憚地把所有細胞變成骨頭。最有名的案例是一個費城人,他5歲開始變硬,39歲去世時只有嘴唇能動。而當基因抑制了膠原的產生或者膠原質量較差時,就會出現OI,成骨不全症,又稱脆骨症。這些患者眼白髮藍,牙齒半透明。只是因為基因序列上的一個字母缺失,就會導致膠原產生出現問題。從而導致上述疾病。